Perché si dice: “Questo caffè è una ciofeca”?

Quante volte vi è capitato di assaggiare un caffè che era una vera ciofeca? Ma sapete perché a Napoli si utilizza questo termine per indicare una bevanda dal sapore pessimo?

Questo caffè è una ciofeca!” diceva Totò nel suo film “Totò a Colori” e grazie al successo cinematografico questo modo di dire si è diffuso in tutto lo stivale. In genere sta ad indicare un bevanda dal cattivo sapore. Ma da dove deriva in realtà il termine ciofeca? Non sembra una parola “spagnoleggiante” come numerosi termini dialettali partenopei, così abbiamo cercato di approfondire imbattendoci in diverse scuole di pensiero. C’è chi attinge dal greco: “kofos” che indicherebbe un’entità insulsa, priva di sapore e freschezza, come lo sarebbe un caffè annacquato o di pessima qualità. Potrebbe tuttavia derivare anche dall’arabo, infatti sono molte le parole napoletane con radice orientale.

Perché si dice: "Questo caffè è una ciofeca"?
Caffè ciofeca

Dunque ciofeca deriverebbe da “sciafèk” (cosa scadente, liquido imbevibile).  Un’altra tesi, più vaga e meno radicalizzata, è quella che indica la ciofeca come bevanda fatta di orzo, fave e persino il carciofo e che lontanamente emanava un odore simile a quello del caffè, ma appunto solo l’odore visto che il sapore era davvero pessimo! Anche se siamo considerati oggi patria del caffè, prima non era mica semplice reperirlo e in qualche modo si cercava di riprodurlo, ma con risultati poco encomiabili.